Новости    Библиотека    Энциклопедия    Биографии    Карта сайта    Ссылки    О проекте




предыдущая главасодержаниеследующая глава

Кто не носит оружия

Нил сильно обмелел. Его мутно-желтые воды лениво катились на север, к Средиземному морю. А с моря дул легкий, но довольно устойчивый ветер. Пользуясь этим ветром, суда вспомогательной флотилии Бонапарта двигались на юг, в глубь континента. Командир флотилии бригадный генерал Перре держал свой флаг на шебеке "Олень", где были размещены адьютант главнокомандующего Бурьенн, казначей экспедиции Жюно, а также ученые Монж, Бертолле и их коллеги - словом, те, кто не носит оружие. Путь по Нилу для них Бонапарт счел более безопасным, да и лошадей лишних не было.

Оставив раненого Клебера командовать александрийским гарнизоном, Бонапарт двинулся с армией по левому берегу Нила, все дальше углубляясь в пустыню. Солдаты и генералы шли пешком, изнывая от зноя и жажды. Изредка встречались на их пути покинутые деревни и засыпанные колодцы, из которых нельзя извлечь ни глотка воды. Было от чего прийти в уныние.

Двигаясь по безводной и безжизненной пустыне от Александрии к Каиру, измученные жаждой солдаты не раз видели на горизонте сверкающие озера и даже селения на их цветущих зеленых берегах. Но стоило подойти к этому месту, как оно оказывалось той же пустыней. Ни куста, ни колодца нельзя было найти вокруг. А коварная природа рисовала на горизонте новые заманчивые картины, и людьми овладел страх, некоторым казалось уже, что они явственно слышат запах смерти... Трудно было найти в себе силы идти дальше. Песок скрипел на зубах. С пересохших и потрескавшихся от зноя губ слетали то мольбы, то ругательства. Веря и не веря своим глазам, люди шли от обмана к обману. Храбрый Мюрат в бешенстве топтал свою расшитую золотом шляпу, а Бонапарт обещал ему тут же укоротить его фигуру на голову...

Предводители мамлюков, ставленники Турции, которые фактически правили страной, Ибрагим-бей и Мурад-бей возликовали, услышав, что навстречу им ползет по пескам измученная походом армия пехотинцев, не сопровождаемая сколько-нибудь заметной кавалерией. "Мы скосим ее, как поле арбузов!"- заявили они тысячам своих молодцов, гарцевавших на чистокровных арабских скакунах с превосходным английским оружием в руках. Быстрая как ветер мамлюкская кавалерия насчитывала в то время около двенадцати тысяч клинков, и вряд ли кто мог с нею соперничать.

Движение французской флотилии тоже не осталось незамеченным. Перре, разумеется, помнил указание Бонапарта - равняться на левый фланг армии, чтобы случае необходимости оказать ей поддержку артиллерий или воспользоваться ее помощью. Но пехота, изнуренная долгим переходом, двигалась медленно, отощавшие лошади с величайшим напряжением тащили по пустыне тяжелые пушки, и флотилия несколько опередила армию. Между тем опасность подстерегала Монжа и его товарищей именно впереди.

Но подходах к деревне Шубра-Хит семь турецких канонерских лодок обрушили на суда французов дружный огонь своих пушек. Оба берега Нила тоже внезапно ожили. Большие группы мамлюков и феллахов начали обстрел флотилии из своей "верблюжьей" артиллерии. Темп огня все более нарастал. Маневрировать в обмелевшем Ниле было невозможно, и Перре приказал стать на якорь. Началось ожесточенное сражение-Офицерам и матросам французских судов дел было более чем по горло. Что же касается тех, кто не носит оружия, то есть ученого населения шебеки "Олень", то ему оставалось лишь размышлять о том, что изучение чужой земли без ведома ее хозяев - дело более чем рискованное. Далекий от этих филантропических рассуждений, Монж сразу же ввязался в дела военные.

Силы были неравные. Через час напряженного боя Перре сказал:

- Время проходит бесполезно. Турки приносят нам больше вреда, чем мы им. Если армия сейчас не двинется к Нилу, не поддержит нас, то уж не знаю, что будет...

Турки действовали напористо. Они взяли на абордаж сначала одно судно, потом другое. Едва овладев галерой, они показывали французам отрубленные головы матросов и солдат. Увидев эту картину, хладнокровный и чрезвычайно выдержанный Бертолле принялся набивать карманы камнями.

- Сейчас не время заниматься минералогией!- крикнули ему.

- А я о ней и не думаю,- спокойно ответил химик.- я просто не хочу, чтобы тело мое досталось на поругание. Разве вы не видите, что наше дело проиграно?

Монжу было не до наблюдений. Он заряжал и наводил пушки. Ученый знал, как их следует отливать, растачивать, проверять, испытывать... Сейчас он их применял в бою. Занявшись этим делом впервые в жизни под вражеским огнем, он освоил его в несколько минут. Геометр еще не отчаивался. Он надеялся и на своего друга - Бонапарта...

Перре уже несколько раз посылал людей с докладом Бонапарту об отчаянном положении флотилии, но ответа не было. Получил ли главнокомандующий эти печальные известия или нет, собирается ли что-нибудь предпринять по этому поводу - никто на флотилии не знал.

Пушечную пальбу Бонапарт слышал еще с утра, и она беспокоила его, но, конечно, не настолько, чтобы он переменил свои планы. Лишь огромной силы взрыв, дошедший до его ушей, совсем не чутких к музыке оркестровой, но хорошо воспринимавших во всех тонкостях "музыку" боя, заставил Бонапарта подумать, что положение и на самом деле опасно. Он приказал армии двигаться беглым маршем. Вряд ли он так поступил бы, если бы знал, что взорвалась турецкая канонерка.

Перед деревней Шубра-Хит Бонапарта ожидали мамлюкские войска в боевом порядке. Однако генерал не бросился в атаку. Он начал без торопливости принимать исходную диспозицию.

Каждая из пяти дивизий образовала каре - правильный замкнутый четырехугольник со сторонами "толщиной" в шесть человек. Артиллерия расположилась по углам, а немногочисленная кавалерия и багаж - посередине. Пять геометрически правильных фигур выросли перед мамлюками на расстоянии в каких-нибудь пол-лье. Саперы и артиллерийские депо укрепились в двух деревнях позади позиций. В случае отступления они могли оказывать помощь дивизиям.

Мамлюки недолго наблюдали за хитрыми приготовлениями. С воинственными кликами ринулись они на фланги и тыл. Другие столь же беспорядочной массой двинулись на центр и правое крыло. Черные волны людского прибоя, сверкая оружием, надвигались на квадраты французских дивизий.

Солдаты Бонапарта молчали, ни малейшим движением не выдавая растущего нервного напряжения. В такие минуты труднее всего дается человеку бездействие. Но бездействовать оставалось недолго.

Подпустив противника на картечный выстрел, бешено заработала артиллерия Бонапарта. Черные валы сминались, разбивались, редели, через них перекатывались новые, но уже более слабые...

Лишь несколько небольших волн докатилось до флангов каре. Это были самые храбрые, самые отчаянные из мамлюков. Размахивая саблями, бросились они вперед - и попали под убийственный ружейный огонь, пройти сквозь который довелось немногим. Храбрейшие из храбрых достигли каре и повисли уже на штыках...

Стихийный порыв и беспримерная отвага тысяч людей разбилась о железную логику, четкий порядок и строгую дисциплину. И началось бегство. Беспорядочные толпы мамлюков в панике покатились обратно к Нилу. Измотанные походом, но воодушевленные успехом солдаты Наполеона преследовали их по пятам...

А флотилия Перре продолжала еще сражаться. Непрерывный бой длился уже более трех часов. Перераспределив свои силы, Перре сумел отобрать канонерские лодки, захваченные было мамлюками. Сам он был при этом тяжело ранен ядром в руку. Положение оставалось трудным. Но сквозь шум боя можно было слышать отдаленную пушечную пальбу. Это Бонапарт расправлялся с четырехтысячным отрядом мамлюков. При виде приближающихся французских войск командующий турецкой флотилии снялся с якоря и поднялся вверх по Нилу. Берега тоже мало-помалу очистились от неприятеля, и бой прекратился.

Пропахшие пороховым дымом неразлучные друзья Монж и Бертолле поздравили друг друга с победой, с жизнью, которая еще понадобится и революции, и Франции, и науке. От холодной подтянутости Бертолле не осталось и следа. Да и блондином, каким он был всегда, трудно было его назвать. Прокопченный пороховым дымом, он стал похожим на Гаспара, черного от рождения. Возбужденные боем и в то же время страшно усталые, стояли они на палубе "Оленя".

Отчаянно жестикулируя, Монж увлеченно рассказывал что-то, но его руки вдруг замедлили движения, застыли в воздухе и расслабленно опустились... По Нилу плыли трупы. Обнаженные трупы мамлюков. У этих людей была скверная привычка носить при себе свои сбережения, если, конечно, считать сбережениями деньги, отобранные у других. А солдаты Бонапарта оказались достаточно предприимчивыми...

Двух лет участия в итальянской кампании - первом завоевательском походе Бонапарта - вполне хватило, чтобы революционный пыл бескорыстных защитников родины заметно уступил приобретательским вожделениям профессиональных солдат, жаждущих вознаграждения за свой рискованный труд.

- На войне, как на войне,- сказал Бонапарт своему другу-математику при встрече.- Это ведь из-за вас, любезный Монж, я не завершил сражения. Для спасения тебя, Бертолле и других твоих спутников я повернул левое мое крыло к Нилу раньше, чем правое обошло Шубра-Хит. Иначе от меня не ушел бы ни один мамлюк!

Красноватые воды Нила неторопливо несли мамлюкские трупы на север, к лазурному Средиземному морю, а встречный ветер гнал пороховой дым и бурую пыль, поднятую тысячами солдатских ног, на юг, к Каиру. На войне, как на войне, сказал Бонапарт...

Была после этого знаменитая битва при пирамидах, перед которой Бонапарт сказал своим солдатам, что на них смотрят сорок веков. И солдаты выиграли битву. Были и другие сражения, в которых потери французов исчислялись десятками людей, о чем генерал говорил с горечью, тогда как мамлюки гибли тысячами. Все это было нормой, на это и рассчитывался поход великого честолюбца.

Однако увлекшись своими наземными делами, Бонапарт на время забыл о средствах, доставивших его тридцатитысячную армию в Египет, и о том, что эти средства могут понадобиться.

Катастрофа нагрянула внезапно.

Целый месяц рыскал по Средиземноморью обманутый Бонапартом Нельсон и настиг-таки эскадру Брюэса. Она спокойно стояла на абукирском рейде, ожидая приказов. Извечная история. Как только высшее начальство начинает слишком вникать в дела подчиненных, они утрачивают самостоятельность, инициативу и даже чувство ответственности. С Брюэсом, видимо, произошло то же самое. Он не сделал промеров между кораблями и берегом, не укрепил берега. На "Востоке" даже не были убраны матрацы и банки с краской, что хранились в каютах, сооруженных наспех на верхней палубе. Мало того, часть матросов в роковой для французов час оказалась на берегу, да и никто не ждал удара по эскадре со стороны берега.

Налетев совершенно внезапно, Нельсон смело прошел со своими кораблями между французской эскадрой и берегом, стреляя изо всех своих пушек. В Абукирском сражении 1 августа 1798 года французы потеряли одиннадцать линейных кораблей, два фрегата и около трех с половиной тысяч человек, тогда как англичане потеряли людей вчетверо меньше.

Говорили, что Бонапарт, услышав об исходе сражения, вырвался из рук брадобрея и закричал: "О Брюэс, верни мне мой флот, Брюэс!"

Так ли это было, никто не может заявить с полной достоверностью. Ясно лишь то, что французы не могли уже рассчитывать на подкрепления из Европы и на скорое возвращение на родину. Печаль и уныние охватили солдат и даже генералов. Однако достоверно известно, что нисколько не изменились планы Бонапарта. Он был полон решимости завоевать Египет, изучить Египет, утвердиться в Египте.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




ИНТЕРЕСНО:

Многомерный математический мир… в вашей голове

В школах Великобритании введут китайские учебники математики

Найдено самое длинное простое число Мерсенна, состоящее из 22 миллионов цифр

Как математик помог биологам совершить важное открытие

Математические модели помогут хирургам

Почему в математике чаще преуспевают юноши

Физики-практики откровенно не любят математику

В индийской рукописи нашли первое в истории упоминание ноля

Вавилонская глиняная табличка оказалась древнейшей «тригонометрической таблицей» в мире

Ученые рассказали о важной роли игр с пальцами в обучении детей математике
Пользовательского поиска

© Злыгостев Алексей Сергеевич, статьи, подборка материалов, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить ссылку на страницу источник:
http://mathemlib.ru/ 'MathemLib.ru: Математическая библиотека'
Рейтинг@Mail.ru